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Tatra es una empresa checa que fabricó automóviles entre 1897 y 1998, y que en la actualidad continúa como fabricante de camiones, autobuses y aviones.


Marcas de coches


Historia de Tatra en la industria de la automoción

Tatra, pionero en Europa Central

Para reconstruir la historia de Tatra, tenemos que volver a 1850, cuando Ignác Šustala crea un taller de coches de caballos en el pueblo de Nesseldorf, Moravia, entonces dentro del imperio austro-húngaro.

Después de la expansión de su industria y aumentar su reputación, la compañía se convierte en el Nesseldorfer Wagenbau-Fabriks-Gesellschaft AG, llamado simplemente Nesseldorf.

Después de la muerte del fundador y la retirada de sus hijos, el barón von Liebig Theodor que había sido contratado en 1890 como director técnico, hará la empresa el primer fabricante de automóviles en la región.

En 1897 construyó un prototipo utilizando para ello un dos cilindros de 2.750 cm3 de origen Benz, llamado Präsident. Alcanzó una velocidad de 82 km/h, una velocidad extraordinaria para la época.

Hans Ledwinka, el caballero Tatra

El Tipo S aparecerá en 1906, y recibió un moderno motor de cuatro cilindros de 3.303 cm3, diseñado por Hans Ledwinka; un joven ingeniero de 28 años que se había unido  a Nesseldorf en 1897. Nombrado como jefe del departamento de investigación en 1912, aplicará sus ideas de vanguardia en muchos modelos. El tipo T 1915 es el primer coche del mundo en montar frenos en las cuatro ruedas.

Tras la Primera Guerra Mundial, Austria-Hungría desaparece y Moravia es una de las regiones de la nueva Checoslovaquia: la ciudad de Nesseldorf ahora se conoce como el nombre checo de Kopřivnice. Así que la compañía pasa a llamarse Kopřivnice vozovka en 1920, y la división de automóviles se llamó “Tatra“, el nombre de la montaña más alta del nuevo país.

Ledwinka regresa en 1921 tras pasar un tiempo en Steyr y diseñó el nuevo Tatra 11, que se distingue por su pequeño bicilíndrico refrigerado por aire. También inicia el uso del bastidor de viga central, que se convertirá en una de las señas de Tatra.

La robustez del modelo 11 hizo de él el coche favorito de Adolf Hitler, quien viajó miles de kilómetros con el suyo por toda Alemania hizo. En 1932, apareció el popular T57.

Al mismo tiempo, el hijo de Ledwinka, Erich, entró en la oficina de estudio. Ellos estaban interesados ​​en la obra de Paul Jaray, un ingeniero suizo especializado en carrocería aerodinámica. De su cooperación nacerá el prototipo V570 de motor trasero, que es una reminiscencia del futuro Volkswagen de Ferdinand Porsche, quien sucedió a Ledwinka en Steyr.

Motor trasero y las líneas de vanguardia

En marzo de 1934, Tatra causa sensación mediante la presentación de una enorme limusina de 5,2 m de largo, impulsado por un V8 trasero 60 CV, y cuyas líneas fueron dictadas por la aerodinámica: el T77. Será reemplazado en el verano de 1935 por el T77A, mayor en 20 cm y más potente en 10 CV. Se introducen dos nuevos modelos en 1937, el T87 y T97. El V8 en el T87, que ofrece 75 CV, permite que el coche alcance 160 km/h, más que el gran T77A (que desaparece en 1938). La mecánica todavía se perfeccionan, y este coche seguirá siendo el favorito de Ledwinka (que va a usar su T87 personal hasta su muerte en 1967). Los T87 y T97 es una especie de “reducción”, con un motor de cuatro cilindros y solo 40 CV. Será producido sólo por un año, y alrededor de 500 ejemplares fabricados. El 10 de octubre de 1938, la anexión de los territorios del sur hizo pasar la fábrica Kopřivnice bajo control alemán. Gracias al Dr. Fritz Todt, el Inspector General de las autopistas alemanas, entusiasmado por el Tatra, la producción de la T87 continúa hasta 1942, y la de la pequeña T57 hasta 1943. La fabricación de T87 se reanuda inmediatamente después de la guerra.. Se venderá hasta 1950. En cuanto a la T57, regresó en 1946 bajo su forma T57B de 1938, pero dos años después desaparece por órdenes del gobierno.

Los sorprendente T600 y 603

En 1945, Tatra decidió fabricar un sucesor para el fallecido y efímero T97, pero sin Ledwinka Hans, que había sido detenido por colaboración. Liberado de prisión en 1951, nunca volverá a Checoslovaquia. Finalizado en 1947, la nueva T600 (originalmente llamado T107), llamado “Tatraplan”, la línea sigue la tradición de la marca.

Durante los cuatro años que siguieron, Tatra trabajó en un nuevo proyecto, el 603. El coche se presenta en la Feria de Brno, en septiembre de 1956. El estilo del nuevo coche es moderno y sorprendente, como lo demuestran los tres faros, resguardados bajo un solo cristal. Bajo el capó trasero hay un 2.5 V8. En 1962, el frontal ahora alberga cuatro faros muy próximas entre sí. La tercera serie llegó en 1968, hay algunas mejoras estéticas y el desarrollo de los frenos de disco. La historia del 603 finaliza el 25 de octubre de 1975, y ahora deja paso a la nueva 613.
20.422 modelos 603 salieron de la fábrica, convirtiendo a este modelo en el de mayor tirada de la marca.

Un cuarto de siglo de historia con el 613

En la década de 1960, Tatra fabricó algunos prototipos para sustituir al 603, pero todo se abandonó.
Se pusieron en contacto con el fabricante Vignale carrocero italiano y solicitaron dos sedanes y un coupé. Aunque los tres prototipos están listos para 1968, la producción de la berlina se inicia en el año 1973. Con este nuevo modelo, llamado 613, Tatra da la espalda a las líneas aerodinámicas. El 613 pierde su cromo en 1984, y según la estética de la época se equipa con un gran parachoques de plástico gris.

En esta época, la caída de la producción es considerable, oscilando entre 200 y 600 unidades por año. La liberalización del mercado a principios de 1990 fue un paso difícil para Tatra: el fabricante ha dejado de ser el proveedor oficial de los coches oficiales de gobierno, y grandes como Mercedes y BMW invaden las carreteras. En 1992, se asocia a Tim Bishop, un británico que quiere importar 613 de gran lujo en su país. Con el fin de competir con Jaguar, se imagina una gama de coches, incluyendo una limusina y un coupé, pero esta ambiciosa idea no tendrá éxito. En 1993, mientras que la República Checa se separó de Eslovaquia, Tatra pasa bajo el liderazgo estadounidense y decidió separar el departamento de camiones (Kopřivnice) del departamento de motor (Příbor). En cuanto al 613, los últimos modelos se montan en 1996 después de 23 años de carrera y 11 009 ejemplares producidos.

El fin de la división de automoción

Paralelamente a las últimas mejoras en el 613, Tatra pidió al especialista checo MTX  un V8 de 4.9 litros, que le permitió alcanzar 246 kmh. Este MTX 4RS debería haber sido construido en Francia a un precio muy bajo, pero el proyecto acabó en nada. Finalmente llegó el T700, basado en el modelo anterior pero con carrocería actualizada. En 1998 Tatra fabricó su último coche, antes de dedicarse exclusivamente a los camiones.

Detalles

Marca: Tatra
País: República Checa
Web: tatra.cz
Actividad: 1850 –

Tatra T87, en inglés